Director's Dispatch: Following Our Guiding Principles



Last Friday, February 11, ISD students and staff celebrated Senegal’s historic win in the Africa Cup of Nations during an all-school assembly. While the event was celebratory in nature, a number of students and staff took a stand to express their disappointment in the decision to keep school open on Monday, February 7. This day was declared a national holiday by President Macky Sall following the win, late into the evening. These students acted on ISD’s guiding principles and challenged us in order to bring about change.

Early Monday morning, once I was made aware of the holiday announcement, I made the decision to keep the school open based on student safety considerations given students would begin arriving at 7:30am. The concern was that students would be dropped off on campus with no one to watch them if the campus were closed. We currently do not have an effective way of notifying the families that school will be closed on short notice. While grounded in a necessary guiding principle (student safety), clearly the decision came into conflict with other principles we hold as a school (valuing our host culture).

After further reflection and discussions, I understand that such a decision sent the wrong message and was seen as a lack of respect for our host country and unfair to our local staff and students. Please know that the decision was not in any way meant to be disrespectful of Senegal or the Senegalese people or to take away special moments from our local staff and students and their families. I would like to apologize sincerely to anyone that was hurt or felt disrespected by this decision.

I truly commend our students for standing up for what they feel is right and having the courage to engage in the conversation in such an honest manner. ISD is committed to doing better, being inclusive, and allowing everyone to be heard, valued, and respected. To this end, the board and I would like to invite the students to have a conversation next week as to how we might more appropriately address such concerns moving forward. While Friday’s event did not make up for the special moments lost, I sincerely hope it reflects our commitment to do better, always.

 
En Français

Vendredi dernier, lors de l’Assemblée générale, les élèves et le personnel d’ISD ont célébré la victoire historique du Sénégal à la Coupe d’Afrique des Nations. Bien que l’événement ait été de nature festive, un certain nombre d’élèves et de membres du personnel ont pris part d’une manifestation pour exprimer leur déception face à la décision de garder l’école ouverte lundi. Ce jour avait été déclaré fête nationale par le président Macky Sall après la victoire, tard dans la soirée. Ces élèves ont agi selon les valeurs principales d’ISD et nous ont défié à apporter des changements.

Tôt lundi matin, une fois que j’ai été informé de l’annonce du jour férié, j’ai pris la décision de garder l’école ouverte basée sur des considérations de sécurité des élèves, étant donné qu’ils commenceraient à arriver à 7 h 30. La préoccupation était que les étudiants seraient déposés sur le campus sans personne pour les surveiller si le campus était fermé. À l’heure actuelle, nous n’avons pas de moyen efficace pour prévenir les familles que l’école sera fermée dans des délais très courts. Bien qu’elle soit fondée sur un principe directeur nécessaire (la sécurité des élèves), il est clair que la décision est entrée en conflit avec d’autres principes que nous défendons en tant qu’école (valoriser la culture de notre pays hôte).

Après réflexion et quelques discussions, je comprends qu’une telle décision ait pu envoyer le mauvais message et être considérée comme un manque de respect envers notre pays d’accueil ou tout simplement injuste envers notre personnel local et nos élèves. Sachez que l’intention derrière la décision n’était en aucun cas de manquer de respect au Sénégal ou au peuple sénégalais ou à priver notre personnel et nos élèves locaux des moments précieux en famille. Je tiens à présenter mes sincères excuses à toute personne qui a été affectée par la décision.

Je félicite sincèrement nos élèves d’avoir défendu ce qu’ils jugent être juste et d’avoir eu le courage de s’engager dans la conversation d’une manière aussi honnête. ISD s’engage à continuer de faire mieux, d’être inclusif et de permettre à chacun d’être entendu, valorisé et respecté. À cet effet, le Conseil d’Administration et moi-même aimerions inviter les étudiants à discuter la semaine prochaine de la façon dont nous pourrions mieux répondre à ces préoccupations dans l’avenir. Bien que l’événement de vendredi n’ait pas compensé les moments précieux perdus, j’espère sincèrement qu’il reflète notre engagement à faire mieux, toujours.